【大紀元記者蔡溶、黃小堂紐約報導/編輯室報告】

曼哈頓區長11日晚間舉行公聽會討論華埠監獄建案,各路人士擠滿會場,反對蓋新監獄的華埠民眾高舉寫著「不公平、不安全、太大」、「別讓中國城變監獄城」、「投反對票」等標語坐在中部;主張「關閉雷克島、也不要新監獄」的極端派坐在會場一側,而支持市長在社區蓋監獄的「關閉雷克島」社群人士則身著黑色T恤,坐在他們當中。

整場聽證會中,不同族裔的民眾聽到同意或不同意的觀點時,都會忍不住鼓掌或者嗤之以鼻,但整個聽證會氣氛大致理性,都能讓參與者說完自己的觀點。

市長司法辦公室在現場派發的問答單張中解釋,目前全市有11個監獄,其中8個在雷克島,3個在社區,全部床位有11,300個,實際關押的人數少於7,500人。市府計劃關閉所有現在的監獄,重新在四個社區新蓋現代化的摩天監獄,只預備4,600個床位。

紐約市的監禁率在全美很多城市中,已經屬於最低的,有很多人被假釋出來。以每10萬人口計算,費城監禁了480人,休斯頓289人,洛杉磯245人,芝加哥172人,紐約市監禁人數僅136人。這是今年6月的數據,市府計劃再大幅減低監禁率,降到每10萬人口監禁68人。

怎麼降低?「關閉雷克島」社群在現場派發的單張中列出:他們會推動州府讓儘量多的人獲得保釋,消除他們所認為的「族裔和貧困」不平等因素,以便釋放出3,700人;將嚴重精神問題的囚犯分流到治療單位,釋放出1,100人;獲刑一年以內者,無需坐牢、用其它方案替代,如此又可釋放出900人;減少低級別犯罪的逮捕、擴大監督釋放計畫,地鐵跳票、性工作、持刀等等都「去罪化」不抓了,可為監獄減少800人。這樣將監獄裡的日常囚犯人數大幅減少5,000人。

松柏大廈行政總監黎重旺在公聽會上表示,37年前市府將一個拘留所硬塞給唐人街,現在,市府又要拆舊蓋新,在松柏老人公寓旁蓋一個更大型的監獄。市府聲稱司法改革是為了對在押人士公平,但這些老人也要求正義和公平的對待。

唐人街核心區塊協會成員Shane Yamane作證說,該協會去年10月就依據FOIL(信息公開法),要求公開白街125號當前曼哈頓拘留中心(MDC)的統一土地使用審查程序的報告,以及有關環境影響聲明的文件,也就是市府在1990年規劃和建造MDC南北塔時的文件,但至今仍未得到答覆。要求區長找到這些關鍵文件,否則無論如何不能批准市長在此地「建造世界上最高的監獄」。

唐人街居民馬士珍認為市府的司法改革有許多矛盾和不一致:在雷克島監獄旁設立法庭分支機構,將少數法官運到雷克島,難道不比運大批囚犯到曼哈頓法院更節省大量資金嗎?作為一名臨床心理治療師,他認為雷克島重塑後可以成為理想的治療環境,安全、寧靜,四面臨水的天然環境,比住在華埠的摩天監獄裡更有利於促進囚犯恢復身心健康。

「堅尼路以南鄰里聯盟」(NUBC)召集人李卓勳(Jan Lee)表示,共有5個社區委員會聽取了居民和專家關於監獄建案的數百份證詞,並閱讀了數百頁的數據,最後四個社區的委員會統統投票反對市長的社區監獄計畫。

他說,每個社區委員會由最多50人組成,其中一半委員由區長任命,一半由當地市議員提名。假如四個社區委員會的許多成員通過對土地小組和全體委員會的投票,已經表達他們的意見,而他們是由區長和當地市議員任命、代表了社區的意見,那麼,區長和市議員理論上「無權反對他們任命的、代表我們社區的成員意見」。

他由此推斷,若區長和市議員不順應社區委員會的意見的話,「那就不是『進步』的政治家,而是法西斯。」