【東森新聞記者錢玉紘報導/編輯室報告】

租房子最怕遇到惡質房東或仲介,英國男子史密斯(Lewis Smith)與朋友們日前搬到倫敦的一處公寓,仲介承諾他們會把房子修好再讓他們入住,於是他們就付了訂金加一個月房租,但是要入住時,發現房子根本就還是一片廢墟,讓三人無家可歸兩個月。

史密斯提到,這個租房惡夢發生在2015年,他跟當時的男友以及一名女性朋友3人透過仲介找到了位在倫敦的公寓,當時仲介承諾會跟房東溝通,將房屋修繕好,於是3人交了2350英鎊的押金、一個月租金1700元以及仲介費600元(總共4650英鎊,約台幣18.7萬)。

但當他們要入住的時候,簡直傻眼到翻,史密斯表示,「我們走進去那間房子,基本上就是個工地而已,真的很誇張,沒有廚房也沒有廁所,所有的房間都還無法住人」,另外,牆壁上還有一個大洞,可以直接看到外面的花園,這才發現自己徹底被騙了。

史密斯回憶,房仲先前還騙他「廚房都弄好了」,讓他們都以為一切沒問題,到了要搬進去的日子,除了眼前的可怕景象外,房仲本人也不再那邊,「他遲到了很久,看起來嚴重宿醉,還咬著漢堡進來」。隨後,房仲表示可以在這片「廢墟」中清出一塊地方,讓三人先睡,後來才同意讓3人先住到AirBnb裡,但只願意支付一個禮拜的錢。

3人感到生氣又懊惱,但是還是要等到房子完工才能入住,於是先把家當放在房仲的辦公室,借住朋友家,就這樣「無家可歸」將近兩個月。這段期間內,他們也不斷向仲介追問到底何時可以搬,但對方把責任推到廠商身上,一直拖延,「我覺得我們一直在被他欺騙」。於此同時,房東都未曾出面面對問題。

最後,三人好不容易入住,但仍過了一段時間才有廚房可用,一年多後,他們在2016年底搬出來,這才發現仲介拒繳出原本付的押金,後來只好透過法律途徑,才終於把大部分的錢討回來。

根據倫敦貿易標準局(London Trading Standards)的數據顯示,2018年4月到2019年6月期間,他們抽查的房屋仲介中,只有46%的人有遵守法律,同時,有256名「流氓仲介」被罰款,總金額高達120萬英鎊(約台幣4838萬元),另外,還有14起因違反公平交易法而被起訴的案例。