【世界日報吳日君報導/編輯室報告】

亞利桑納州鳳凰城長期被視為房價低廉的居住地,但這一情況正發生變化,由於太多人湧入,這一城市的租金漲幅已居全美之首。

艾斯潘‧戴弗林和男友崔維斯‧特林考慮搬回華盛頓州,鳳凰城的房東適時地推他們了一把,兩人所租兩房公寓,租金從1000元調漲至1500元,因為屋主計畫整修。

艾斯潘與崔維斯後來在西雅圖市中心外,找到與鳳凰城租屋相似大小的公寓,約986平方呎、租金1600元。儘管西雅圖是美國最貴生活地區之一,但在此地,可以賺到更多的錢。鳳凰城一向被認為生活費低廉,但這種情況可能改變,中產階級在這座全美租金漲幅最快的沙漠城市掙扎,鳳凰城去年租金上漲了7%。

其他如邁阿密大都會區、田納西州諾克斯維爾、北卡羅來納州洛麗-杜倫地區與夏洛特、華府、丹佛及科羅拉多州科羅拉多泉都是租金快速飆漲地區。

鳳凰城目前為美國第五大城市,因為加州人尋找便宜房屋,以及一些寒冷地區民眾在當地買屋或出租在炎熱夏天空置公寓,鳳凰城變成房市蓬勃發展的受害者。

儘管住在西雅圖、舊金山或其他有住房危機與無家可歸問題的城市,生活費可能更加昂貴,鳳凰城的租金卻超過薪水。根據「國家低收入房屋聯盟」資料,亞利桑納州首府一名勞工必須有時薪20元的工作,才負擔得起兩房公寓。該聯盟指出,亞利桑那納租屋者的平均收入為時薪17元。州最低工資為時薪11元。

鳳凰城在經濟大衰退時也面臨著住房短缺問題。「低收入住房聯盟」成員奧蘭德表示,自經濟衰退以來,包括鳳凰城在沿海城市和大都市地區,面臨可負擔住房危機,儘管租金快速上漲、可租房卻愈來愈少,民眾在住房花費超過三分之一甚至一半收入。