【聯合晚報季晶晶報導/編輯室報告】

美國一直有嚴重的遊民問題,為防範貧困街友的人數攀升,聯邦政府和加州的地方機構以年輕人為對象,展開救助的新嘗試。

洛杉磯時報報導,待過寄養家庭的22歲青年克里斯田日前開心向人展示他新租的公寓,這是他9歲以來首次擁有自己的家。他說:「真不敢相信這是我的房子。我的家,我做主,不必守別人訂的規矩。」

克里斯田過去3年居無定所。他年滿18歲時依法離開寄養家庭,但沒多久就因為車禍導致腦部受創,陷入昏迷6個月。醒來後有將近一年的時間,他在街友收容中心過夜。他不願意透露全名,怕影響未來找工作。

由於美國住房和城市發展部(HUD)的新濟助方案「寄養青年獨立計畫」(Foster Youth to Independence)經國會通過–旨在防範18-24歲寄養兒出身的年輕人淪落到無家可歸–加上地方政府和慈善組織的協助,克里斯田已搬進一間一房一廳的公寓。

HUD最近提供2萬4000個名額的租金補助,大部分是給去年才離開寄養系統的人。美國每年約有2萬3000多名青年因為已成年而離開寄養照護系統,估計其中四分之一在四年內會淪為街友,更高的比率是沒有穩定的住處。