【聯合報尤寶琪報導/編輯室報告】

澳洲野火持續肆虐,在東部的維多利亞省度假小鎮馬拉庫塔,31日早上有逾4000人受困,並且被警告在大火逼近時,最好逃入海中避難。

《每日郵報》報導,馬拉庫塔在當地時間31日早上遭到野火侵襲,天空一度被灰燼籠罩,陷入漆黑一片,沒多久天空就轉成一片血紅色,隨著大火快速接近,熾熱的餘燼從天上不斷墜落。受困民眾齊聚小鎮的碼頭,身穿著救生衣,等待信號,準備好隨時跳入海中避難。另有不少民眾則攜家帶眷,開著船在海上避難。

當局認為至少有超過4000人仍受困馬拉庫塔,東吉普斯蘭(East Gippsland)地區則仍有4人下落不明,而在新南威爾地區也另有3人下落不明,且恐凶多吉少。

當局表示,馬拉庫塔目前也正受到野火侵襲,社區內不少間房屋也遭到損毀。在大風和雷擊助長下,大火一夜之間就燒掉東吉普斯蘭的20萬公頃土地,並切斷當地的電力。東吉普斯蘭有5700處房產因此斷電,維州東北部另外1800處也因此停電。