中央社駐倫敦記者戴雅真報導/編輯室報告

英國76 歲的老奶奶普拉瑪(Diana Deeks-Plummer)不想住進安養院,也不想麻煩四個孩子、三個孫子一起住,「我愛我的孩子們,他們也為我做了很多,但是我不想要任何人出於責任做這些事情」。

倫敦北部一個專為年長女性打造的共居空間「新地」(New Ground)成為普拉瑪的選擇。住進「新地」後有居民相互照應,她也遇見同樣對藝術感興趣的鄰居皮爾斯(Josie Pearse)。皮爾斯原本居住的社區都是年輕家庭,她不想要成為街上唯一的獨居老太太,而「新地」完全符合她的需求。

遠赴荷蘭取經 費10多年打造理想社區
新地」背後推手是高齡女性共居組織OWCH( Older Women’s Co-Housing)。一切的源頭要追溯至1998 年,研究社會福利的瑪麗亞布倫頓(Maria Brenton)希望把荷蘭高齡共居的概念引進英國,六名志同道合的「黃金女郎」於是決定在倫敦開創年長女性的共居空間,在Housing for Women 等組織的幫助下,OWCH 因而誕生。

1999 年, 布倫頓帶著OWCH 成員到荷蘭考察,組織也持續壯大,確立了組織的核心價值包括尊重、容忍以及相互支持,並且要樂觀看待老化,以及善待環境等。

在之後的10 多年當中,數百名女性參與會議,共同描繪社區藍圖,以及討論所遭遇的資金、法律上等種種困難。直到2016年底,替年長者量身打造的「新地」才終於建設完成,英國第一個高齡共居社區由此誕生。