【公視新聞徐家仁報導/編輯室報告】

瑞典的再生能源科技業者,在德國設立了實驗性質的熱能儲存與供應的據點,希望有一天能把這個據點的規模,拓展到可以供應整個城市所需要的能源。

新一代能源儲存科技的實驗據點,是個到處是金屬色儲存槽與管路的地方,看起來和一般的工廠沒有太大的差別。瑞典SaltX公司企業發展部主任艾赫林表示:「當你要取回儲存在鹽當中的能源,我們就把這些東西放入反應器,並捕捉原本儲存其中的能源。」

這裡所講的鹽,其實不是我們每天吃的調味料,而是俗稱生石灰的氧化鈣。從石灰石當中採集而來的生石灰,如果遇到水份,就會轉化為氫氧化鈣,也就是熟石灰,同時釋放大量的熱能。如果把程序反過來做,就是讓熟石灰中的水份脫離,恢復為生石灰。那麼,這跟能源科技業者的實驗有甚麼關係呢?

從這個動畫可以看到,業者先把風力發電多餘的電力輸入右邊的儲存槽,把熟石灰的水份拖離後儲存在左邊。當暖氣或發電等裝置需要大量熱能,就把左邊的水引導注入右邊。

艾赫林說:「能源儲存的方式是一種熱能化學作用,也就是化學反應來鎖住能源。當能源釋放出來的時候,溫度可以高到攝氏500度以上。」

實驗之所以選在德國,除了因為提供場地與設備的瑞典業者,在德國設有發電設備,也因為當地多年來推廣綠色能源有成,再生能源發電量經常超過需求量,因此有多餘的電力可以進行實驗。

瑞典瓦特佛爾能源公司專案計畫主持人洛格林表示:「這項科技在能源轉型扮演重要角色,能源的儲存是能源移轉過程的關鍵,這項實驗讓這種儲存科技成為可能。否則我們無法脫離燃煤電廠。」

現有的發電和能源儲存科技,在處理報廢材料時,或多或少都會有環境汙染的疑慮,特別是鋰聚合物電池、太陽能板等等。而石灰是天然的礦產,除了可以重複使用數千次,不用之後也可以完全回歸自然。

這個位在柏林附近的實驗據點,目前的熱能可供應100戶大型房屋。業者的目標是未來可以把供應能力擴大到60萬戶以上。