【香港01李福源報導/編輯室報告】

美國加州大學(University of California)最近的研究發現,新型冠狀病毒會令受感染的人體細胞長出「觸手」狀的尖刺「絲狀偽足」(filopodia),然後透過接觸其他健康細胞再注射「毒液」,從而令病毒擴散至全身;研究人員形容病毒「非常邪惡」,惟相信新發現有助發展出新的療法。

研究團隊透過顯微鏡拍攝的圖片顯示,感染病毒的人體細胞會長出「絲狀偽足」,然後侵略及感染其他健康細胞,使之成為「喪屍細胞」進一步擴散至全身。

研究人員指出,目前科學家普遍認為新型冠狀病毒的傳播方式跟其他病毒一樣,是透過依附於健康細胞後大量複製,身體健康人士能透過自身免疫系統擊退大部份病毒,但今次發現證明病毒已經進化,可以繞過免疫系統。

領導研究的加州大學細胞及分子藥理學教授克羅根(Nevan Krogan)形容新型冠狀病毒「很邪惡」,能在殺死細胞前,利用另一機制來感染其他健康細胞,雖然愛滋病毒及牛痘(vaccinia)同樣是透過「絲狀偽足」把病毒傳染全身,但新型冠狀病毒如此迅速地長出「觸手」極不尋常,而「觸手」像樹幹般的形狀向外伸展亦很奇怪。

哥倫比亞大學(Columbia University)微生物學家戈夫(Stephen Goff)稱,這個發現相當「引人入勝」,但認為「觸手」不一定屬第二種傳播方式。有關研究已於國際著名學術期刊《細胞》上發表。

另外,世界衛生組織(WHO)周一(29日)表示,下周將派遣調查小組前往中國,調查新型冠狀病毒肺炎的起源,以及未來可以如何做好準備應對。世衛總幹事譚德塞( Tedros Adhanom Ghebreyesus )表示,全球疫情仍處於加速擴散狀態,難以談得上何時結束。