【蘋果日報盧宥竹報導/編輯室報告】

32國239名科學家去信世界衛生組織(WHO),指出有證據顯示武肺新型冠狀病毒逗留在空氣微粒上,可在室內環境傳播,呼籲WHO更新防疫建議。WHO周二(7/7)承認,「有證據出現」佐證新型冠狀病毒會透過空氣傳播。另外,WHO秘書長譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)表示,上周末全球增加約40萬例新病例,絲毫沒有趨緩的跡象,顯示疫情未達顛峰。

WHO流行病學家范科霍芙(Maria Van Kerkhove)在周二的簡報會中說,「我們一直在討論空氣傳播和氣霧(Aerosol,又稱氣溶膠)傳播作為武漢肺炎傳播方式之一的可能性。」在此之前,WHO曾指,引起武漢肺炎的新型冠狀病毒主要透過從患者鼻子和口腔噴出並迅速下沉至地面的小飛沫傳播。

英國牛津大學出版的醫學雜誌《臨床傳染病》(Clinical Infectious Diseases)周一(7/6)刊出32國239名科學家的公開信,信中闡述證據顯示,飄浮在空氣中的病毒顆粒可以感染將其吸進呼吸道的人。由於這些較小的乎出粒子可以在空氣中徘徊,科學家們一直在敦促WHO更新防疫建議。

WHO感染預防及控制技術主任阿勒格蘭奇(Benedetta Allegranzi)稱,有證據表明新型冠狀病毒可以透過空氣傳播,但仍無法確定,她說,「…不能排除在公共場所透過空氣傳播的可能性,尤其是在非常特殊的條件下,如擁擠、封閉、通風不良的環境。」阿勒格蘭奇續指,「證據需要被收集和解讀,我們將持續對此表示支持。」

范科霍芙表示,WHO將在數天內發表科學簡報,概述截至目前為止對病毒傳播方式的了解,「需要全面的干預措施才能阻止傳播。這不僅包括社交距離,還包括在某些情況下在適當的地點使用口罩,特別是在無法保持社交距離的地方,尤其是對於醫護人員來說。」

參與撰寫公開信的美國科羅拉多州大學希門內茲(Jose Jimenez)接受路透採訪說,「我們希望他們(WHO)承認證據,這絕對不是針對WHO的攻擊。這是一場科學辯論,但我們認為需要公開,因為他們拒絕在多次交涉後拒絕聽取證據。」

希門內茲指,歷史上,醫學界對氣霧傳播這一概念一直存在強烈的反對意見,而且證明的標準非常高,關鍵點就是怕造成恐慌,「如果人們聽到空氣傳播,醫護人員會拒絕去醫院,或人們將搶購具有高度防護性的N95口罩。發展中國家將會一無所有。」希門內茲指出,WHO評估空氣傳播證據的小組在科學方面並不多元,且缺乏氣霧傳播專家代表。

另外,譚德塞說,疫情絲毫沒有趨緩的跡象。光是上周末,全球就通報了40萬例新病例。此前,全球花了12周的時間才達到前40萬例累計確診病例。他指出,「疫情正在加速發展,我們顯然還沒有達到疫情大流行的高峰。」

譚德塞稱,「雖然全球死亡人數似乎趨於平穩,但事實上,一些國家在減少死亡病例方面取得重大進展,而其他國家的死亡人數仍在上升。」他形容,新型冠狀病毒「挾持全球為人質」。