【工商時報鍾志恆報導/編輯室報告】

美國房貸機構房地美(Freddie Mac)周四公布迄周四(15日)止一周30年期固定抵押貸款利率平均值,從前一周的2.87%下降至2.81%創新低,也是今年來第十度創新低,外界認為這會進一步推動美國房市榮景。

房地美近半個世紀前開始追蹤美國抵押貸款利率變化,因此30年期固定利率下降至2.81%是開始追蹤以來的新低紀錄。前一次新低紀錄是迄9月9日止一周的2.86%,之後曾一度回升至2.9%,但接著又再開始往下走。

外界認為房貸利率創新低的走勢不可能在短期內停下來。因為聯準會在9月已暗示其在2024年前,將維持目前基準利率近乎零水準不變,這勢必限制房貸利率走高的可能。

由於美國房貸利率不斷往下降,在10月中創今年來第十度新低紀錄,平均來看幾乎每個月都會出現一次新低紀錄,讓民眾的房貸利息負擔不斷減輕。

即使經濟面對新冠肺炎疫情衝擊,但利息愈來愈低而出現租不如買的情況下,不斷吸引民眾置業而助長美國房市景氣回升。根據歷史經驗,即使經濟出現動盪,只要房貸利率夠低,仍足以推升房市。

面對疫情影響,新屋與中古屋的買氣仍相當熱鬧。根據普查局資料,以目前新屋銷售速度計算,新屋供應量只要3.3個月就能賣完,這是1963年開始追蹤以來的最短時間。至於中古屋買氣也不遑多讓。

房屋供應量不足,也是讓房價持續穩定上漲的原因之一。但房價高漲已讓房市的多頭走勢放緩,並可能延後部份美國人置業的能力與意願。

房地美首席經濟學家哈特(Sam Khater)強調,即使許多房貸戶可透過轉貸來享受房貸利率走低的好處,但在疫情影響下,不少人失業或收入大減,因此並非所有人都能受惠低房貸利率的好處。