【鏡周刊邱莞仁報導/編輯室報告】

林復準16歲開始與父兄一起在老家屏東東港當土水師(台語,指修建建築物的泥水工匠),直到23歲那年,林復準和哥哥們受村民託付,替一位素未謀面的顧客修建廟宇,意外轉行成為蓋廟師傅。

「蓋好後,大家稱讚我們蓋得很好、不錯。」林復準透露,這位顧客事後告訴他,2年前他們當地神明曾顯靈說:「如果要蓋廟,就要請南方、姓林的人來蓋。」林復準從小就對藝品特別感興趣,碰到如此玄妙的機緣,便決定轉換跑道、修建廟宇。

林復準說,蓋廟與蓋房子都要釘板模、磨石子、貼磁磚,但蓋廟還要懂雕刻、彩繪、剪黏。「最早做塑像是把碗盤打破拿去做,後來改用吹玻璃、宣筆彩繪。阮兄弟就想,可以改用水泥下去做。」

受禁採令影響,當時台灣的木雕和石雕價格昂貴,而水泥製品相對物美價廉,讓他們拿下不少訂單。譬如高雄左營的著名景點蓮池潭龍虎塔,就出自他們兄弟,「龍虎塔那2隻龍、虎的水泥體,就是我們在水中央做起來的。」

兄弟齊心,林家蓋廟生意蒸蒸日上,後來大哥率先獨立門戶,林復準55歲那年也決定離家創業。「家家有本難念的經。我因為一些立場,需要離開公司。」不願多談分家細節,林復準自忖自己年紀已不小,未來很難再爬上4、5層樓高的廟頂工作,決定把過去製作水泥塑品的技術轉為工廠化生產。

1993年,林復準以父母親林傳、劉說之名創立傳說藝品,但3年後,赴中國大陸投資的台商愈來愈多,大量引進大陸低價的木雕、石雕產品回銷台灣,售價甚至比水泥製品還要便宜,林復準的生意一路下滑。林復準苦笑,「這就是時也、命也、運也。我自己出來創業沒有困難,是大陸跟台灣往來多,這個困難才出來。」