【青年日報王能斌報導/編輯室報告】

位於波多黎各境內、曾因007系列電影「黃金眼」廣為人知的阿雷西博天文台(Arecibo Observatory)電波望遠鏡,日前才因反射盤受損無法修復準備除役,未料1日重達900噸的接收器,竟墜落反射盤表面,造成大面積破壞,所幸無人傷亡。

阿雷西博望遠鏡在今年8月與11月,兩度發生接收器承重鋼纜斷裂事件,負責營運的美國「國家科學基金會」(NSF)經評估後,於11月19日以「結構極不穩定、難以修復」為由,決定將望遠鏡退役拆解,但1日又因支撐塔頂端斷裂,導致接收器直接砸在反射盤上,讓全球天文迷為之扼腕。

阿雷西博望遠鏡主要進行電波天文學、大氣科學與雷達天文學等領域觀測作業,至今已有50年歷史。在2016年前,是世界上最大的望遠鏡;其主體為直徑達305公尺、由3.8萬片鋁片組成的反射接收盤,建設在岩石溶化造成的滲穴上,周邊另有3座支撐塔,將900噸重的接收器,以鋼纜懸掛在反射盤140公尺上空。

阿雷西博望遠鏡曾多次出現在電影、遊戲或電視節目畫面裡,其中又以好萊塢007系列電影「黃金眼」,以及「X檔案」、「接觸未來」等科幻電影最廣為人知。