【蘋果記者陳筱惠報導/編輯室報告】

一個大型商場的開幕,會為該區帶來龐大的經濟效應,但安全性本該最為重要的一環,卻是最容易被忽略以及偷工減料的區塊。1995年6月韓國三豐百貨,這間營業才五年,號稱當時最豪華的百貨商場,每日平均4萬人進場消費,竟從五樓開始應聲倒塌,樓板塌至地下四樓,造成502人死亡、937人受傷,財產損失高達2,700億韓元(約台幣74億),一直到2013年孟加拉大樓倒塌為止,是全世界最嚴重的建築物自行倒塌災難。

三豐百貨原址在今日熱鬧的首爾瑞草區,建造之前是大片的垃圾掩埋場;由韓國三豐集團於1987年開始興建,最初設計為一幢4層樓高的辦公大樓,但是三豐集團會長卻在建造地基時,更改建築物藍圖為百貨公司大樓,就注定了倒塌的命運。

代表經濟起飛的三豐百貨,1990開幕被視為韓國人的驕傲,粉紅色的外觀加上華麗的設計,還成為當時首爾的地標,每日能夠吸引四萬人消費,也因如此龐大的潛在營業額,讓三豐高層決定擁抱金錢,在百貨倒塌前半小時,錯失疏散民眾的黃金時刻。

事發前一個多月5樓的天花板開始承重出現問題,造成裂痕。在此期間,三豐的做法就是將天台的貨物和商鋪轉移至地下室,事發當天上午,裂痕急劇變大,三豐因此關閉頂層並關掉29噸重的冷氣,當時還有民眾抱怨這麼大的商場冷氣居然壞掉;然而倒塌前1小時土木工程專家前來檢查建築結構,在簡單的檢查過後,得出的結論是,整幢建築有倒塌的危險。

但是管理層卻沒有關閉百貨公司大樓或進行疏散,到了下午5時,4樓的天花板開始下陷,員工自行封閉了這一樓層,大約5點50分,大樓裡傳出噼啪的斷裂聲時,工作人員拉響警報才開始疏散顧客及職員。短短2分鐘,5點52分天台開始倒塌,上面的冷氣機掉到樓下的樓面,而原先數量不足又被偷工減料的承重柱變得不堪負荷,開始一個接一個地倒了下去,以致整幢建築的北翼幾乎在瞬間就全部垮塌到地下室,這座地標性建築20秒內夷為平地。

大樓倒榻過後一小時,檢察機關下令進行全面調查,檀國大學土木結構工程系教授鄭鑾奉命調查,結果出爐震驚世界;外界最初認為事故的原因是由於大樓鬆軟的地基,但經過深入調查後,才驚覺是人為疏失。

原本設計圖上顯示為辦公大樓,但由三豐會長自行變更設計成百貨商場;很多承重柱被抽起以騰出空間來安裝扶手電梯;當時建築承辦商以安全為理由,拒絕繼續施工。雙方解約後,三豐以自己的建築公司取而代之,並且在原本只有四層的建築物上加建樓層。

新增建的五樓,總共招商8間餐廳,因韓國人吃飯會席地而坐,又增加了地暖設計;讓原本就脆弱毫無結構支撐的5樓增加承重結構的負擔;此外,整幢大樓的冷氣設備都安裝在頂樓。3台大型冷氣機共29公噸,加上開放冷氣機滿水時,總重量高達87公噸,比標準承重負荷4倍之多,成為釀禍的最後一根稻草。

根據韓國檢方調查的結果,支撐結構的混凝土本身並沒有問題,但就出在每根承重柱的直徑卻比原來的要小,鋼筋亦由16條減至8條,一連串的無良設計怎會如此草率罔顧人命,調查揭示了地區官員涉嫌在三豐方面改動建築的過程收受賄賂。結果,1995年12月判處三豐集團會長李鐏有期徒刑10年半,但卻在隔年4月上訴後,獲減刑至7年。

這結果當然讓韓國民眾不能接受,502條人命僅求得7年徒刑,但也無力回天;三豐百貨原址也已經改建成地上37樓地下5樓的綜合住宅大廈;遂後也不少韓劇以這個案件為範本發想,影射政府與財團的勾結,這宗讓驕傲變成恥辱的痛心事件;相關韓劇包含「秋天路」、「請回答1994」 、「巨人」、「Black」、「只是相愛的關係」用韓劇的力量提醒大家別忘記。

在這件事過後,韓國政府針對高樓建築徹查,更發現平均每7棟高層建築,就有1棟應該要重建,這也讓韓國人民反思,是否是對現代化、進步、繁榮的盲目追求,而罔顧了安全。