【鏡周刊陳凱俊報導/編輯室報告】

美國西南部的德州近日遭遇嚴重的冬季風暴,暴風雪侵襲重創數個主要的大城市,溫度來到零下20度,已奪走數十條人命,也因酷寒造成電力系統異常,一度多達450萬戶停電,水源也因低溫被結凍而無法供應,總統拜登20日宣布批准德州的「重大災難宣告」(Major Disaster Declaration),聯邦政府將給予資金協助災民。

德州近一個多禮拜以來遭逢歷史上罕見的暴風雪侵襲,據路透社報導,德州已有至少20人因為這場風暴而喪命,且造成大規模的停電與缺水。

《CNN》報導指出,由於低溫導致電力系統停擺,15日德州有超過450萬戶因此無電可用,雖已透過私人電網和其他發電方式陸續恢復供電,仍有上萬萬戶仍在停電狀態,至於已經恢復電力的地方則傳出電價飆漲的情況,部分浮動費率的用戶電費甚至要價上萬美元,讓他們就算有電也不敢貿然使用。

在如此低溫又缺乏電力,已致於無法發電使用暖器取暖,水資源也因水管爆裂造成漏水或結凍,有些人的家中就連水龍頭的水和馬桶水都凍成了冰塊,讓數以萬計的德州民眾苦不堪言。

美國聯邦緊急事務管理署(FEMA)宣布,總統拜登在週六批准了德州的重大災難宣告,政府將為提供受風暴影響的民眾資金,幫助他們重建家園以及低息貸款。

德州州長亞伯特(Greg Abbott)對此向拜登致謝,表示這是重要的第一步,但他也說他原先要求的是德州全部254個郡都可申請個人援助,而目前僅有77個郡被批准適用,而德州政府將繼續努力,確保所有德州民眾可以獲得聯邦政府的援助。

針對風災重建、電力缺乏與電費暴漲的問題,亞伯特也與州政府團隊和議會召開會議,研議相關解決辦法,希望能盡快協助減輕人民的負擔,確保民眾不會高昂的費用而在經濟方面也陷入困境。