【自由時報國際新聞報導/編輯室報告】

美國佛羅里達州驚傳一處容積高達6億加侖(約23億公升)的廢水池正在逐漸洩漏,水中含有天然存在的放射性物質鐳和鈾,目前州長迪尚特(Ron DeSantis)已發布緊急命令並疏散附近民眾。

據《美聯社》報導,這座廢水池位於佛州Piney Point磷酸鹽礦,有好幾堆礦產副產物磷石膏(phosphogypsum)浸潤在水中,磷石膏會產生微量的鐳、鈾,並會散發濃度較高的放射性氡氣。

管理當地的佛州馬納提郡行政長官霍普斯(Scott Hopes)表示,目前最憂心的是廢水可能淹沒該地區,池子裡的水量約有23億公升之譜,民眾需要爭分奪秒地撤離。

據了解,廢水池由3座分隔開來的池子所組成,有1個容納的可以說是鹽水,還會有小鴨和鳥兒戲水,但另外2個池子就不同了,其中發生洩漏的水池占地33公頃,深8公尺左右,池內壁面出現裂縫,當局雖嘗試修補但以失敗告終。

霍普斯指出,假如這座池子的壁面最終撐不住倒塌了,將對其它池子造成連鎖反應,目前工人們正在努力地抽水,每分鐘可抽出數千加侖左右(1加侖約3.78公升),預計抽完需要10至12天左右。

2016年,佛州中部一處化肥場的磷石膏廢水池洩露,超過2億加侖(約7.6億公升)的廢水進入倒含水層當中。