【世界日報記者江碩涵報導/編輯室報告】

聖他克拉拉縣府日昨宣布,將在聖他克拉拉市、聖荷西市交界處建造低收入高齡人士及退伍軍人住宅社區「Agrihood」,並首度以「大型城市農場」作為特色,住宅旁邊將有1.5英畝的城市農場,讓居民可以自己種植農作物,享受動手做的感覺。預計最快2023年可以入住。

聖他克拉拉縣府統計,未來十年間,全國的無家可歸高齡人士將是現在的兩倍。聖他克拉拉縣議長查維茲(Cindy Chavez)表示,疫情導致不少人經濟出現問題,而全國住屋最昂貴的矽谷也出現許多無法負擔住宅的問題。隨著嬰兒潮這代逐漸高齡化,政府將建造更多永久性的可負擔房屋,讓大家居有定所。

聖他克拉拉縣表示,「Agrihood」地點就在Westfield Valley Fair商場對面,占地5.8英畝,計畫包括160戶一般混住公寓、165戶低收入高齡人士和退伍軍人住宅,以及36戶出售給一般人的鎮屋(Town house),住宅區內包括一個1.5畝的城市農場,住戶可以在農場種植農作物。

負責興建的建築公司The Core Companies 副總裁尼爾(Chris Neale)表示,「Agrihood」最快26個月完工,預計2023年住戶可以入住,這項建築開發案,除了銷售給一般民眾外,最重要的是與聖縣可負擔住宅辦公室合作,讓可能面臨無家可歸風險的高齡人士、退伍軍人等有安置、居住的地方,「Agrihood」將成為聖縣首個混合收入的「城市農場住宅社區」。

根據聖縣2019年統計,40%經歷過無家可歸的人,年齡在51歲以上,也顯示年齡愈高的人面臨無家可歸的風險也愈高。社區住宅倡議者瓦爾坦(Kirk Vartan)表示,其實不少高齡人士仍相當活躍、具參與度及獨立,也因此在住宅上,更希望高齡人士能有機會保持自己的生活能力。

除了城市農場外,這項計畫也將委託屋崙(Oakland,也譯奧克蘭)的農業公司Farmscape設計、管理1.5英畝的農業空間,未來這座城市農場很有可能可以種植出一年兩萬磅的農產品,也能在社區內擺攤、出售,同時也有社區活動,讓居民可以了解更多有關農業的知識。