【CTWANT記者陳柔瑜報導/編輯室報告】

高雄城中城大火燒出弱勢悲歌,本刊調查,新竹湖口北美大樓與「城中城」結構高度相似,其消防通道嚴重受阻,防火門還遭破壞上鎖,而該樓住戶經濟多半極為貧困,有單親媽媽帶著兒子蝸居8坪套房,也有臨時工為奉養病母而省吃儉用,只能選擇此處容身,他們明知危險還是得咬牙居住,困窘景況讓人鼻酸。

本刊調查,北美大樓於1980年完工,總高為10層樓,早年1到4樓是商場和電影院,但如今都因經營不善而倒閉,如今只剩1樓服飾店在經營,5樓以上則為出租套房,平均月租金5000元,每層樓有約20戶,粗估該樓居住人數超過百人。

新竹縣消防局10月15日前往稽查,驚見多項嚴重消防安全缺失,包括本該防火防煙的安全門被破壞,8樓及10樓的防火門甚至遭上鎖,消防局當場開單要求改善,但北美大樓並未設置管委會,僅有目前仍有住戶的部分樓層願意配合改善,閒置區域則連開罰都找不到對象。

記者於19日至北美大樓實地訪查,發現消防局點名的問題並未改善,部分樓層防火門依舊無法開啟,緊急時刻恐成阻礙逃生的「棺材板」,防火梯通道還被床墊等易燃雜物阻塞通行,平時要走都十分困難,意外發生時更不堪設想,而當地住戶其實都知道這棟樓危機四伏,卻受限於經濟壓力難以搬走,每扇門的背後都藏有一段辛酸血淚。

「我媽媽得癌症,每分錢都要存下來給她看病,不然誰想住這裡?」該樓住戶阿國(化名)透露,他原本與媽媽住在新北板橋,平時靠著臨時工每月2萬多元的收入勉強生活,但母親生病後經濟狀況越發捉襟見肘,最後連新北的房子都租不起,只能帶著老母「南漂」湖口,結婚生子更成為不敢想的奢望。

而單親媽媽阿霞(化名)的遭遇也同樣悲慘,其前夫以她名義借了200多萬元,她每天工作15小時,身兼3分工才能照顧兒子和還債,如今只能帶著孩子蝸居約8坪的套房中,還省吃儉用咬牙存下給孩子的買房基金,期盼早日逃出這個危險鳥籠。

「房東都說這棟樓很安全,我們是知道危險還是得住。」阿霞無奈表示,北美大樓的租金相對便宜,住戶們是拿「運氣換明天」,每日都像在跟命運拚搏,期盼相關單位可以介入強勢改善,別讓「艱苦人」活在「明天跟意外不知道哪個先到」的恐懼中。