【上報葉芳妤報導/編輯室報告】

據《衛報》報導,英國衛生安全局(UKHSA)表示,英國近來感染人數突破一個月以來的新高,與Delta相比,接種兩劑新冠疫苗對Omicron變種病毒的保護力較低,而加強劑能夠提升保護力。

UKHSA表示,Omicron將在12月中旬成為英國主要病毒株。UKHSA首席醫學顧問蘇珊霍普金斯博士認為:「即使三個月以前接種過兩劑疫苗,也無法保護你免於感染。」

雖然來自南非或其他研究單位的數據顯示,Omicron感染者多屬輕症,但蘇珊霍普金斯認為,如今斷言還為時過早。

UKHSA發布一項疫苗對Omicron防護力的初步研究,接種兩劑AZ六個月以上的人,對Delta的防護力約40%,對Omicron的防護力只剩不到10%。接種兩劑輝瑞BNT六個月以上的人,對Delta的防護力約為60%,對Omicron則低於40%。

完整接種AZ疫苗或輝瑞BNT之後,再加打第三劑輝瑞BNT可以提升防護力到70%至75%。鑑於研究對象人數較少,且目前打三劑主要為老年人或感染風險較高的族群,數字仍有不確定性。

英國12月10日通報5萬8194例新冠肺炎確診,是自2021年1月9日以來, 單日確診人數新高。其中有448例是Omicron變種病毒感染者,目前英國的Omicron病例總數為1265例。

英國約4400萬人在3個月前接種第二劑疫苗,只有約2200萬人接種第三劑。專家指出,Omicron在英國的感染率可能每2至3天就增加一倍。如果Omicron與Delta具有相同破壞力,可能會壓垮英國健保體系(National Health Service,NHS)。

12歲以上英國人口,約81%已接種兩劑疫苗,39%接種第三劑。UKHSA的拉姆賽(Mary Ramsay)博士認為,第三劑疫苗的確能增加保護力,但對防禦重症的有效性仍然未知。

南非史德蘭波希大學(Stellenbosch University)的皮斯爾(Wolfgang Preiser )教授表示,任何關於三劑疫苗可以預防感染症狀的說法,未得到有力證據支持。然而,此不代表疫苗對Omicron不管用,只是不如對抗以前的病毒那樣有效,「我們需要新疫苗」。

截至12月11日,英國新冠肺炎病例總數1066萬981例,死亡人數14萬6135。完整接種人數4664萬237人,佔人口百分比70.2%。