【中央社記者江今葉報導/編輯室報告】

美國聯邦參議院今天通過前國務次卿勃恩斯出任駐中國大使任命案。勃恩斯10月在參院外委會提名聽證會上表示,中國具侵略性且不可信,強化台灣防禦中國入侵威脅的能力應是美方優先事項。

在懸缺逾1年後,美國參議院今天以75票贊成、18票反對,通過勃恩斯(Nicholas Burns)出任駐中國大使。

參院外委會主席梅南德茲(Bob Menendez)表示,中國現今正全面挑戰美國,並在包括權力、政治、外交、經濟、軍事甚至文化等幾乎所有層面破壞國際社會穩定。面對這樣的艱鉅任務,勃恩斯的經驗至關重要。

曾經親眼見證香港主權移交的勃恩斯10月在參議院外委會提名聽證會上表示,他特別記得中國領導人當時與他們會面,對香港人民、世上其他國家做出的承諾,但之後卻一一違背。他說,「若把這與台灣連結,我們顯然不能相信中國會履行在台灣議題上所做的承諾」。

他進一步建議,美國要把台灣變成一顆「難敲開的堅果」(a tough nut to crack,意指難以對付),透過台灣關係法協助台灣提升不對稱防衛戰力,其他國家也能效法。

勃恩斯表示,他與總統拜登(Joe Biden)政府都認為,抑制中國在台海侵略性作為最聰明、最有效的方式,就是維持經過時間檢驗的現有政策,亦即台灣關係法、美中三項聯合公報與對台六項保證。

勃恩斯指出,依據台灣關係法,美國與台灣建立非官方關係,但有責任透過提供防衛武器與服務,協助台灣取得自我防衛能力。

他說:「有鑒於中國作為、對台灣發表的令人反感言論,我認為(美國)國會與行政部門完全有權深化我們(美台)安全合作,擴大我們對台灣武器的提供,這是我們能做的最重要的事。」

談到立陶宛因為允許台灣以台灣為名設立代表處而遭中國報復,勃恩斯當時也表示,立陶宛選擇自己道路,每個國家都有權利定義自己與台灣的關係,他對拜登政府捍衛立陶宛感到驕傲,立陶宛面對中國密集恫嚇行動卻仍堅守立場,「值得我們支持」。

現年65歲的勃恩斯,外交資歷豐富。他曾在前總統小布希(George W. Bush)時代出任主管政治事務的國務次卿、美國駐北大西洋公約組織(NATO)大使。在此之前,也曾擔任美國駐希臘大使及國務院發言人。