【聯合報李京倫報導/編輯室報告】

美國民主黨西維吉尼亞州聯邦參議員曼欽19日公開表示,無法支持民主黨提出、目前規模1.75兆美元的「重建美好未來」擴大社會安全網及對抗氣候變遷法案。由於民主、共和兩黨在參院各占50席,而共和黨全數反對此案,民主黨沒有跑票空間,曼欽此番表態對總統拜登這項國內重大法案幾乎是致命一擊。白宮發表聲明嚴厲譴責曼欽,許多同黨參議員大吃一驚。

曼欽19日接受「福斯周日新聞」節目訪問時說:「我無法投票支持這項法案。我真的沒辦法。我已經盡了一切所能,還是辦不到。」主張財政走保守路線的曼欽說,他擔心法案通過會使當前的嚴重通膨惡化。

曼欽接著發布聲明說,民主黨力推這項法案會增加國債,「嚴重妨礙」美國因應新冠疫情和地緣政治威脅。

美聯社報導,知情人士透露,曼欽接受電視訪問前20分鐘,他的助理才臨時告訴白宮曼欽的立場,讓白宮措手不及。

白宮罕見重批曼欽。發言人莎奇說,對他「突如其來且令人費解的出爾反爾」感到失望,無論是對拜登或民主黨國會議員,曼欽此舉都是「背棄承諾」。

莎奇說,曼欽出身的西維吉尼亞州是全國最貧窮幾州之一,曼欽將必須向西維州選民解釋,為何許多家庭必須負擔較高的醫療與托兒開銷,「而這些都是法案內容設法解決的問題」。

華盛頓郵報報導,一名民主黨參議員說,許多同事對曼欽的說法感到「驚訝」,互通電話討論此事。華郵還說,曼欽丟出震撼彈之前,與白宮討論了一周,包括與拜登本人至少通過兩次電話,後續又與白宮幕僚通過幾次電話。

這項法案將對富人和企業加稅,新稅收將用於遏制氣候變遷、提高醫療補助和提供免費托兒服務。許多民主黨人認為,這項法案對民主黨在明年期中選舉繼續掌控國會非常重要。

紐約時報分析,曼欽以擔心通膨惡化等理由反對法案,但許多經濟學者不認可這個觀點。支出案並非紓困案,紓困案將大筆資金直接注入經濟體,充實民眾荷包;支出案規模雖然巨大,但與直接充實民眾荷包的關係甚微,支出也不是一次性,而是分成十多年逐步撥款。