【Yahoo即時新聞報導/編輯室報告】

革命性的紅外線太空望遠鏡裝入阿利安5型火箭(Ariane 5)的貨艙後,於美東時間上午7時20分(台灣時間晚間8時20分)從歐洲太空總署(ESA)在法屬圭亞那庫魯(Kourou)基地發射升空。

如果一切順利,約6500公斤重的韋伯太空望遠鏡接下來將花一個月時間滑行到位於太陽軌道的目的地,與地球的距離約是地球與月球距離的4倍。

韋伯太空望遠鏡採用加拿大和歐洲製造的儀器,是國際大規模合作的結果,超過一萬人參與,原定2007年發射,接替哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)繼續探索太空,但出於各種原因而延宕至今。

不同於哈伯太空望遠鏡,韋伯太空望遠鏡將環繞太陽軌道運行,而非地球軌道,並且比前者靈敏約100倍。

韋伯太空望遠鏡可望送回新線索,協助科學家進一步了解宇宙和太陽系外類地行星的起源,預計至少將花費5年時間執行任務,科學家則希望能達到10年以上。