【蘋果新聞網顏于凡報導/編輯室報告】

中亞國家土庫曼的卡拉庫姆沙漠上有1處巨大天坑,數十年來不斷因冒出的天然氣而燃燒著烈火,看起來就像通往地獄的大門。土庫曼強人總統別爾德穆哈梅多夫(Gurbanguly Berdymukhamedov)周六(1/8)下令,要求國內專家想辦法來「關閉地獄之門」,撲滅這些火焰,如此土庫曼才能善加利用這些天然氣。

法新社報導,別爾德穆哈梅多夫周六出現在國營電視台上,以環境和經濟問題為由,要求官員設法撲滅卡拉庫姆沙漠(Karakum desert)上的達瓦札天然氣燃燒坑(Darvaza gas crater)。他表示,這個燃燒坑對環境和附近居民的健康有負面影響,而且「我們正在失去寶貴的自然資源,原本我們可以用它來獲利,然後造福人民」。

土庫曼國土有一大半都是沙漠,達瓦札天然氣燃燒坑位於該國中部,俗稱地獄之門;這座地獄門寬約70公尺、深約20公尺,是土庫曼的熱門旅遊景點。

據說這座坑是1971年蘇聯鑽井隊施工時,不慎撞開一個天然氣穴,導致鑽井機墜落,地面因此塌陷。為了防止氣體擴散,蘇聯人決定點火讓氣體燃燒殆盡,豈知火一直沒有滅,之後的滅火行動也都失敗。

不過,英國廣播公司(BBC)指出,在2013年加拿大探險家科羅尼斯(George Kourounis)勘察了這座坑的深度之後,發現實際上沒人真正知道這座坑是如何形成的。根據土庫曼的地質學家,這座坑在1960年代就存在,但1980年代才開始燃燒。

今年掌權邁入第16年並自封「護國主」的獨裁總統別爾德穆哈梅多夫,在2010年就曾要求官員滅地獄火,但一直沒有成功。2018年,「護國主」正式將達瓦札燃燒坑改稱「卡拉庫姆之光」。

因天然氣而不斷冒出火焰的坑洞,除了土庫曼「地獄之門」,還包含伊拉克北部的「巴巴古古爾」(Baba Gurgur,意為「火之父」)、以及亞塞拜然東部的「亞納達格」(Yanar Dag,意為「火焰山」)等。