【聯合報莊蕙嘉報導/編輯室報告】

英國廣播公司(BBC)報導,英國首相強生12日就前年封城防疫期間,官邸偷偷辦派對的事件公開道歉,並接受調查。他宣稱當時以為該場合是與工作有關的聚會,而且只停留20分鐘。

強生說,他對自己違反規定「誠摯道歉」,但拒絕為此下台。

去年12月初,媒體報導2020年5月20日唐寧街英相官邸曾在花園舉辦派對,強生首席私人祕書雷諾茲(Martin Reynolds)寄發的電子邀請函寫道:「這段日子非常繁忙,我們認為,是時候好好享受這美好的天氣,今天晚上,在(唐寧街)10號花園來一杯社交距離酒。晚上6時開始入席,自己帶酒!」

當天的花園派對約30人參加,強生和時為未婚妻的席孟茲一同出席。當時政府規定室外不得群聚。

當時歐洲疫情爆發,英國實施首次封城,確診及病故人數皆相當驚人,強生內閣「只許州官放火,不許百姓點燈」的防疫態度激怒民眾。

英國政府對內閣違反防疫規定展開調查,據稱強生內閣在疫情期間至少辦過五次派對。首相顧問史卓頓去年12月初為22日的記者會答辯進行彩排,當時沒有媒體在場,一票官員拿四天前舉行的一場「虛構派對」來說笑,但當時倫敦正實施嚴格防疫限制,禁止兩人以上室內群聚,亦禁止公室聚會。

這段彩排影片流出後,史卓頓請辭,但未證實派對是否確有其事。