【聯合報記者江婉儀報導/編輯室報告】

新北市公托中心總數突破百家,社會局15日舉辦聯合開幕典禮,新北市長侯友宜表示,將朝120家目標前進。不過仍有家長表示,公托名額難搶,只能轉往評估住家旁的私托。社會局表示,公托會尋求公有空間設立,但現有閒置空間逐漸減少,難度提升,會持續努力。

社會局從11年前開始設立公托中心,統計目前新北共有313處托嬰中心,其中公托101處、私托212處,公托部分可收托5227名幼兒,保母人數5435人,家外托育率已自11年前8%成長至今為40%,遠高於全國平均。

侯友宜表示,現在年輕人生活壓力大,不願意生養,設立公托才是國家幫忙養的第一步。今年已達到100家公托,要再拚19家,達到120家的目標。設立過程中沒有浪費公帑,都用閒置教室、回饋空間、活動中心等公有設施,節省公帑把空間活化成孩子所需。

社會局兒童托育科長林秀穗說,目前新北積極在各地尋找合適地點,但當地民眾也會擔心會壓縮原本生活或是活動空間,經過溝通讓地方了解是將空間再整理,提供更有效利用,也有安全場域作為公托。林秀穗表示,公托有43處是位在國中小的校區範圍內,除安全性高,也可擁有獨立動線,也有少數是在停車場用地設立公托,不要再多花錢去建設,除了經費高,且完工後孩子也長大。現在閒置空間逐漸額滿,是目前碰到的難題,會持續努力尋求適合地點。

新手爸媽多想找公托,除了省錢也較安心。土城一位陳姓家長表示,當初也有考慮想抽公托,但看到抽籤人數跟資格就放棄了,公托除了價格便宜,品質跟私立相差不遠、甚至更好,剛好家附近有適合的私托,過馬路就到了,所以才選擇私托。

社會局長張錦麗表示,昨啟用的板橋埔墘、板橋南雅、新店寶高、三重興穀、新莊中正、五股新城、汐止橫科等7家公共托育中心,分別收托30至65名0到2歲嬰幼兒,總計可提供330個收托名額,已從去年12月底開放網路報名。