【聯合報記者羅方妤報導/編輯室報告】

全球最知名的公共電視台英國廣播公司(BBC)將面臨百年來最嚴重經費危機,英國政府宣布,BBC目前對每個收視戶收取的年度訂閱許可費159英鎊(約台幣6000元)將凍漲至2024年,2027年廢止。這將重創BBC未來節目製作與人事等經費,削弱其競爭力,並引發編輯獨立性疑慮。

路透報導,BBC訂閱許可費每年隨通膨率調漲。英國通膨率預計今年4月將達到至少6%,創30年來新高。如果不凍漲,每年訂閱許可費將上漲至167英鎊(約台幣6300元)。

英國政府此舉稍稍緩解消費者對抗物價急劇上漲的壓力。不過,BBC經費約四分之三來自訂閱許可費,英國絕大多數家戶依法都必須繳交這項類似稅收的年度費用,這項收取了一個世紀的費用完全停收後,BBC未來財源將成問題。

英國文化大臣娜汀.多里斯表示:「這將是最後一次訂閱許可費公告,如今應討論新的資助模式,支持和銷售良好的英國內容。」

BBC將必須就未來經費和政府協商,潛在選項包括訂閱制、部分民營化或政府直接資助。英國每日郵報援引多里斯一名盟友說法表示:「政府將在下周開始進行協商,以新的資助模式取代收取訂閱費。」

不過,反對黨工黨表示,英國政府號稱要改革BBC,其實出於政治動機。BBC過去對英國脫歐議題的報導,被反對者認為傾向批評脫歐陣營,而現任首相強生正是脫歐派大將。近來BBC報導強生疫情封鎖期間在官邸偷開派對,炮火猛烈,讓強生首相之位岌岌可危。

雖然BBC未來幾年每年仍能獲得32億英鎊(約台幣1208億元)的訂閱許可費,但節目製作成本因通膨而上漲,還面臨民間新聞公司及網飛等串流影音平台競爭。BBC將被迫立即開始裁減人力並降低節目產出,以節省數億英鎊開支。

衛報報導,BBC已開始節省經費,未來可能影響節目播出。BBC將減少提供高端戲劇和體育報導,以製作成本更低廉的節目代替,也可能關閉一些頻道和服務。這恐讓英國民眾認為BBC品質降低,進一步侵蝕BBC的公眾支持度。

BBC一直在為廢止訂閱許可費做準備,包括提議對寬頻訂閱用戶普遍徵收費用,或從一般稅收撥款資助,但可能破壞編輯獨立性。由於廣播電台和免費電視服務普及,BBC很難採用類似串流影音平台網飛的訂閱收費制。