【聯合報記者潘才鉉報導/編輯室報告】

美國航太總署(NASA)上周預測將掠過地球的巨大小行星7482(1994 PC1),台灣時間1月19日清晨5時許,從距離地球約198萬公里距離,已以7萬公里時速通過。台北天文館表示,館方以位於加州的望遠鏡捕捉到它高速掠過天際的清晰身影,星體比台北101大樓還大2倍,但不會撞擊地球,無須恐慌。

天文館表示,這顆小行星受矚目,是因直徑約1公里,算是近年來接近地球星體中較大的一顆,這也是它自1933年到未來200年內最接近地球的一次。

天文館表示,7482號小行星並非最大,也不是最接近地球的危險星體。以今年來說,1月18日清晨6點掠過的2022 AY6小行星距離僅49萬公里,比月球略遠一點而已,但直徑只有約20公尺大,相當於7層高的樓房大小,所以並未引起注意。

5月27日晚上通過的7335(1989 JA)號小行星直徑達1.8公里,不過距離比這次的7482號小行星還遠一倍,對地球完全沒有威脅。

天文館表示,目前已發現的近地星體超過2萬7千顆,若軌道離地球在750萬公里以內,且直徑大於140公尺,就被列為「具潛在威脅」星體,目前已發現約2200多顆。

在未來200年內,約有64顆小行星闖入比月球還近的危險區域,其中最接近的是99942號小行星毀神星(Apophis, 2004 MN4),它將於2029年4月14日從距離地球不到10萬公里處掠過,但不會撞擊地球,所以也無須恐慌。

「小行星7482」星體比美國帝國大廈還大3倍,台北市天文館以台北101大樓比照,星體大兩倍。圖/天文館提供
「小行星7482」星體比美國帝國大廈還大3倍,台北市天文館以台北101大樓比照,星體大兩倍。圖/天文館提供
天文館美國台北101NASA