【經濟日報林聰毅報導/編輯室報告】

隨著Omicron變種病毒於世界各地迅速傳播,世界各地的快篩試劑需求暴增,快篩試劑製造商正加緊增聘員工與擴大產線,期能滿足全球日益殷切的需求 。

英國金融時報(FT)報導,快篩試劑產業之前以妊娠測試見稱,但這種情況在新冠疫情期間出現了重大轉變。

確診病例急增、推升檢測需求,使快篩試劑業者供應鏈難以應付,而各國政府未能在Omicron病毒來襲時提前規劃,更加劇供應鏈困境。

羅氏醫療診斷設備公司的執行長施耐克說:「所有政府突然都想要同時進行相同的檢測。」「這可不像是訂披薩,能在30分鐘後送達,我們需要一點點預警。」他說,正在與許多政府討論提供快速抗原檢測,以及需要實驗室處理的更準確PCR檢測。

英國承諾擴大廣篩計畫規模兩倍,美國要求保險公司每月支付八次檢測費用,同時首次資助免費檢測。美國最大快篩試劑供應商亞培公司(Abbott)已重啟在疫苗推出時所關閉的產線,並促請美國政府在需求低迷時期幫助維持檢測量能,使其能因應未來的變種病毒和服務。

許多製造商已提高產能,增加新產線、或現有產線24小時全天候營運,並尋找新的供應商。業者必須擴大規模,還要付更多錢買零組件,因為根據非政府組織FindDX的調查,細棉棒、試紙等物資短缺,導致價格上漲25%-40%。

西門子醫療公司(Siemens Healthineers)的健康照護業務主管佩丹表示:「對於這個產業來說,龐大的規模真的很難管理。」