【旺報王嘉源報導/編輯室報告】

世界衛生組織(WHO)歐洲辦事處主任克魯格(Hans Kluge)23日表示,Omicron變種病毒已把新冠疫情大流行推到一個新階段,並可能使歐洲的疫情走向終結。不過,他也強調,現在就把新冠大流行視為一種地方性流行病(endemic)仍言之過早。地方性流行病係指,在部分地區小規模爆發的流行病,又稱為「風土病」。

克魯格向法新社說,歐洲正步向大流行最後階段(pandemic endgame)的說法或許是可信的。他指出,到了3月,可能有60%的歐洲人都已感染Omicron,這波疫情一旦消退,「我們將會有幾周甚至幾個月的全球免疫期,這可能得歸功於新冠疫苗,或是因人們感染新冠後產生了免疫力,以及季節轉變降低了傳播風險」。雖然病毒可能在年底前捲土重來,但不一定再是大流行。

上周,WHO非洲區域辦事處亦表示,自Omicron主導的第四波疫情達到峰值後,該區域的確診病例數急劇減少,死亡人數也首次下降。不過,克魯格強調:「很多人都在討論新冠成為地方性流行病,但地方性流行病是可預測它將在何時發生的。這個病毒(新冠)已經多次讓我們措手不及,我們還是必須非常謹慎地看待它。」

白宮首席防疫專家佛奇23日接受美國廣播公司(ABC)採訪時,同樣表示樂觀。他說,「我們當然要保持謹慎」,但是「如果美國東北部病例數減少的趨勢能夠持續,我相信你會開始看到全國的疫情好轉」。

佛奇認為,疫情正朝正確方向發展,其成效部分取決於疫苗接種率。他預料,全美因感染Omicron而病例激增大多數州份,將於2月中旬達頂峰。

不過,佛奇又談到將來與病毒共存的長期計畫。他稱,最好的情況是「控制」病毒並學會與之共存,而所謂控制並不意味「清除」病毒,而是讓病毒維持在一個較低的水平,同時不會影響社會秩序。