【大紀元記者施萍報導/編輯室報告】

紐約市長亞當斯2月14日宣布,市府已經與一家房東公司達成110萬美元的調解協議,關閉曼哈頓上西區一家長期禁而不止的「非法旅館」,將其改造成擁有82個廉價單元的可負擔住宅,其中多數給遊民居住。

根據市長辦公室消息,市長「特殊執法辦公室」(Mayor’s Office of Sepcial Enforcement,簡稱OSE)已經與曼哈頓西97街258號的大樓主人及經營方弗雷德(Hank Freid)達成調解協議,結束了一場長達十年的官司;後者一直將此樓中的一些房屋當成短租房屋出租。被告還要交罰金200萬美元以及停止使用他擁有的另外兩個樓中的300個旅館房間。

「今天,我們不僅關閉了非法旅館,而且還給紐約人創造了80多間可負擔住房。」亞當斯在一項聲明中說,「過去解決可負擔住房的方法已經不夠用了,所以我的政府正在尋求一些大膽的、創新的策略,比如這次的例子,創造出紐約人能承擔得起的住房。」

根據2017年的一份法庭文件,市府狀告弗雷德擁有的房地產公司Impulsive Group LLC一直在曼哈頓的5個住宅樓上「非法做廣告、管理、經營和允許」遊客租賃30天以內的時間。作為原告的市府的理由是,這些建築用途是永久性住房,短租是非法的;另外被告的住房還有一系列的防火和安全違規問題,同時「破壞了紐約市的永久住房房源」。

根據當年地產雜誌The Real Deal的一個報導說,當時被告的出租價格為一晚80到160美元。被告的律師公司對媒體曾表示,被告所受指控是「不公平的」,因為那時市府和短租房廣告平台愛彼迎(Aribnb)已經達成了和解協議,協議條款中不允許政府機構再追究廣告發布公司的責任;並辯稱住宅樓的「臨時用途」是合法的。在多年的打官司過程中,弗雷德將上西區的房產賣掉了。

市長辦公室表示,這個住宅樓將由「幸運協會」(the Fortune Society)組織託管,與市政府「房屋保護與發展局」(HPD)和「社會服務局」(DSS)合作,改建成100%的「可負擔住房」。改建後的82間住房中,58間給遊民住;9間供紐約市民抽籤;15間給現在的房客;還有一間給大樓管理員住。所有房間均將受到租金保護。

原曼哈頓區長、現上西區市議員高步邇(Gale Brewer)對此結果表示祝賀。

「不僅結束了短租房,弗雷德也將離開管理層。市府還將收到超過100萬的罰金,將其全部改建成可負擔住房,供低收入市民和原來的遊民居住。」她在一份聲明中表示。

一個當地的居民羅伯特在網絡上寫道:「比起吵鬧的無家可歸的流浪漢,我寧願保留這些『非法旅館』或者讓真正的老年居民住在這裡。住『非法旅館』的人也比時常站在街角的人更安全。」

市長辦公室沒有透露改建需要的費用;本報聯繫了被告的律師公司,暫無置評。