【周刊王CTWANT張雅淳報導/編輯室報告】

Omicron疫情降溫,美國疾病管制預防中心上周五宣布放寬防疫指引,大幅鬆綁口罩相關規定,全美有72%社區人口(涵蓋美國63%郡縣),在室內可以脫掉口罩。按照先前的指引,美國高達95%的郡縣被列為高傳染率地區,只有5%的郡能撤銷室內佩戴口罩的規定,如今大規模放寬規定,與之前相差甚多。

另外,美國CDC之前建議不分新冠病毒傳染風險高低,只要在學校都須佩戴口罩,如今也做了調整,現在只建議高風險社區遵守學校戴口罩的規定。美國CDC的防疫指引出現重大轉變,主要是新冠病毒變異株Omicron的傳染風險減退,確診病例驟降。這也意味美國的防疫重點從COVID-19傳染率,轉移到監控地方住院率、醫院量能及感染率。

不過,新政策仍有一些限制,CDC主任瓦倫斯基(Rochelle Walensky)在記者會上提到,旅客搭乘飛機、火車、巴士等大眾運輸工具,或人在機場與火車站時,仍須戴上口罩。此規定預計執行到3月18日為止,CDC在未來幾周會重新檢討。

一些美國公衛專家持保留態度,認為疫情數字下降不應該成為放鬆防疫規定的理由,尤其是不應放棄疫苗強制接種規定,因為新的變種病毒可能出現;前紐約市府首席公衛顧問法瑪(Jay Varma)說,人群中的新冠免疫水平一直在波動,部分是因為疫苗的保護力隨時間減退,因此更應該繼續激勵人們接種,防範新的變種病毒。

法瑪說,「這是因為我們仍在持續抗疫,我很擔憂人們覺得接種率已經很高,就可以不再持續強制接種,因為未來很有可能再出現新的變種病毒;我很擔憂像紐約這樣已經歷過疫情巨大傷害的地方,現在還不是慶祝的時候,而是應該繼續準備。」