【自由時報孫宇青報導/編輯室報告】

美國、英國和澳洲為了在西太平洋抗衡中國,去年9月成立「澳英美三方安全夥伴」(AUKUS)聯盟,準備合作打造澳洲核動力潛艦艦隊。《華爾街日報》23日獨家披露,三國正研究讓澳洲最慢在2030年代中期,就擁有首支核潛艦艦隊,不排除先由美國在本土建造,日後再協助澳洲自行生產。

與此同時,美國總統拜登、英國首相特拉斯、澳洲總理艾班尼斯23日發表共同聲明,稱共同建造澳洲核潛艦艦隊的計畫已取得重大進展,「我們堅守讓澳洲儘早具備核潛艦能力的承諾」;此外,三國在高超音速武器、網路和電子作戰及水下能力等其他合作層面,同樣取得顯著進展。據了解,計畫中核潛艦目標數量在8至12艘之間,但三國此次並未就如何執行或首艘何時完工等細節做出說明。

報導引述西方官員指出,美英澳資深官員正在研究如何讓澳洲儘快擁有第一支核潛艦艦隊,而其中一個權宜之計是,由美國先為澳洲生產首艘核潛艦。三國預計明年3月做最終決定。然而,負責督導哥倫比亞級彈道飛彈核潛艦的美國海軍上將帕帕諾(Scott Pappano)直言,除非擴大投資相關工業,否則這項計畫勢必壓縮美國自用潛艦的建造進度。

拜登政府已提案在未來數年投入24億美元(約767億台幣),提升建造美軍潛艦的能力,其中有7.5億美元已納入明年度預算,尚待國會通過;若要協助澳洲興建潛艦,勢必得再投入數十億美元,而且澳洲也須分攤費用。專家則認為,這個做法是最佳選項,因為英國正忙於建造7艘「機敏級」(Astute)攻擊核潛艦和4艘「無畏級」(Dreadnought)彈道飛彈核潛艦,已自顧不暇。

華府智庫「傳統基金會」研究員、前美國海軍上校沙德勒(Brent Sadler)另表示,美英已和澳洲分享敏感的核潛艦動力資訊,並邀請澳洲派學生赴美英學習;據了解,澳洲已有不少人員獲准參與美國及英國海軍的核動力推進計畫或課程。